最后一家主要的弹球公司如何手工制作机器

斯特恩弹球队今年年满30岁,世界上最后一位主要的弹球手决定本月在一场井喷派对上庆祝。

这个弹球创造者将于本周五在伊利诺伊州林肯郡的Viper Alley举办周年庆典派对。 本次活动将包括Barenaked Ladies主唱和弹球运动员Ed Robertson的出场; 芝加哥音乐家Aly Jaydos; 剑吞噬Sally Marvel; 魔术兰迪; Mindy the Monkey; 捉鬼敢死队的厄尼哈德森; 和蝙蝠侠的亚当西。

我有机会在距离芝加哥奥黑尔机场十几英里的斯特恩相对较新的办公室里,与他们聊聊制造机器和参观的过程。

斯特恩的所有机器都是内部设计和原型。 一旦获得批准,创作就会被分解,每个产品的设计都会被发送出去进行制造。 除此之外,其他一切都在这个单一的办公室和装配厂内完成。

最后一家主要的弹球公司如何手工制作机器

斯特恩的办公室

办公室占据了斯特恩新位置的一小部分,通过后面,地毯变成了混凝土,小隔间被成排的装配站,电线,桌子,玩具和许多工人的巢所取代。

由于时差和我无法使用Google日历,我提前一小时到达。 有人带我回到装配厂。 巨大的开放式房间与弹球式踢球器,脚蹼和偶尔的弹球混合在一起,穿过一堆保险杠。

沿着一面墙是斯特恩的员工“街机”。 它包括Stern制造的几乎所有机器的各种选择,所有这些都是免费游戏。 嗡嗡声和喧嚣的标题之一是Lazer Lord - Stern的第一部 - 一部不是围绕太空战和科幻小说设计的游戏,而是激光标签。

大约20分钟,以及令人尴尬的低分数后,斯特恩的市场营销和许可总监Jody Dankberg带我走过装配过程。

Dankberg和我惊叹于将细线卷轴转变为线束机的生产线。

最后一家主要的弹球公司如何手工制作机器

斯特恩的候诊室

“我们不能真正自动化这些东西,”他说。 “它必须由人来完成。

“细节的数量,零件的数量,物流的数量。为了能够让所有的库存做到这一点,并让人们这样做,它有点失控。”

我们走过一间我不允许进入的房间。这是自动化测试区域。 虽然这些机器都是手工测试,但他们也使用机器人测试机器。

(我不禁想象,当我被告知这一点时,一架T-1000肩并肩与C-3PO对着机器进行研磨,将球从中央车道中弹出并进入翻板。不幸的是,我既不能证明也不反驳这一愿景。)

Dankberg和我在巡演期间遇到的人们都为他们的工作和斯特恩每年推出的机器感到非常自豪。

“每台机器需要大约30个小时,或大约4个工作日,大约200人才能组装,”Dankberg说。 “现在设计和制造一台大约一年一百万美元的机器。”

设计

“我们每年制作三个基石冠军,”丹克伯格说。 “我们的业务取决于这三个基石标题相对较好,以帮助我们做其他项目和发展公司,所以我们必须真正计算我们如何挑选。”

决定将表格转换为什么的过程通常与许可证相关联。

许可证必须是全球性的,可以创造一个好的游戏,并且许可证持有者愿意提供重要的支持。

Dankberg说获得Ghostbusters的许可证 - 如果索尼只允许Stern使用这个名称和字体 - 那就不会很好了。 它必须包括Slimer,这首歌和一些原始演员,或者粉丝不喜欢它。

选择标题后,必须与设计师配对。 斯特恩有三个设计团队,包括传奇设计师和“流动大师”Steve Ritchie。

每个团队都有两个线索:设计师和程序员。 二人组合在一起,集思广益,了解桌子应该是什么。

Dankberg说:“把这些概念看作是一个有趣玩具的东西,什么是有趣的互动内容或什么会让它变得有弹性。”

一旦概念被粗略化,它就会转向设计师,他负责板的布局和几何形状。 每个设计师都有自己的流程。

最后一家主要的弹球公司如何手工制作机器 Brian Crecente / Polygon

洛根拱廊的弹球机

“史蒂夫里奇是流动之王,”丹克伯格说。 “他在那里用尺子测量角度,确保一切都适合。有些人喜欢把它构建出去,看看它是如何先播放的。”

最初的木板设计建立在白木或未上漆的木质运动场上。

“我们会切桌子,做一些原型零件,”丹克伯格说。 “然后他们会测试它。

“白木阶段可能非常短暂或非常迭代。如果他们一开始就遇到了本垒打,那有多好?但很多时候他们喜欢改变事物。这就像初稿一样。”

一旦电路板设计被粗糙化,它就连接到CPU,设计师开始构建游戏。

“他们可能会首先打开灯,”Dankberg说,“然后添加一些Rube Goldberg动作,然后决定它是什么类型的游戏;它是关于得分还是拼写出来的东西?当球是什么时会有多少不同的场景?野生?”

一旦两位领导完成他们的工作,游戏将分支给设计团队的其他成员,包括初级程序员,电气工程师和机械工程师 - 然后由机器人进行测试。 (不,他们仍然不会让我进去。)

最后,他们的设计可以发送出去进行制造。

垄断

曾经有一段时间,早在90年代初 - 弹球的黄金时代 - 斯特恩每天组装300台机器。 但那段时间早已过去,随之而来的是弹球行业的概念。

虽然斯特恩不再是世界上唯一的弹球公司,但它几乎可能也是如此。

“还有其他人试图制作弹球机,”丹克伯格说。 “如果其他人出现并且真的很成功,我认为这将是非常棒的。因为这将成为一个行业。”

其中包括泽西杰克,它制作了绿野仙踪霍比特人桌子; Spooky,制作了Rob Zombie的Spookshow International ; 荷兰弹球,制作了一台Big Lebowski机器; 和Heighway Pinball,制作Full Throttle并正在制作Alien桌子。

最后一家主要的弹球公司如何手工制作机器 泽西杰克

霍比特人

但即使是其中最大的球员,泽西杰克,在过去六年左右的时间里只设计了两场比赛。 斯特恩在同一时间框架内创造了20个。

丹克伯格说,他们还没有成功,还没有被认为是竞争,他希望这最终会发生。

“我希望有人成功,”他说。 “我们可能会运出99.9%的游戏。这不是一个行业,而是一个垄断者。

“我来自音乐行业,那里有数十家吉他公司和吉他放大器公司,它创造了竞争,它创造了多样性。我作为营销人员的目标是我希望他们所有人都变大。我希望每个人都知道关于弹球。我希望谈话来自,'哦,弹球,我不知道他们仍然做到了',“哦,弹球,我只是放置AC / DC它很棒。我认为需要更多我们要做到这一点。

“我希望他们所有人都好,因为我希望有一个成功的弹球产业。”


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